Big Time

Richard Deacon

Big Time, 2016

Painted and lacquered stainless steel

46 x 74.75 x 25.50 Inches

Courtesy of Marian Goodman Gallery, New York

Richard  Deacon  is  part  of  the  post-war  generation  of  British  artists  reacting  to  the  now-classic  works  of  pre-  and  post-World  War  II  British  artists  Sir  Henry  Moore,  Sir  Anthony  Caro  and  Barbara  Hepworth,  who  dominated  European  art  at  the  time.  With  fellow  artists  Tony  Cragg,  Sir  Antony  Gormley,  Anish  Kapoor,  Alison  Wilding,  Richard  Long,  Bill  Woodrow  and  Richard  Wentworth,  Deacon  shaped  a  new  vocabulary  to  reflect  the  changed  reality  of  the  world.  Because  of  his  wide-ranging  material  experimentation,  his  work  is  less  “recognizable”  for  a  style  or  practice  than  many  of  his  peers.  His  constant  experimentation  empowered  younger  artists  to  think  beyond  a  single  gesture  and  to  grapple  instead  with  the  many  moods  of  the  physical  world. 

Deacon  borrows  imagery  from  the  workshop,  nature  and  the  constructed  world  around  him.  The  artist  calls  himself  a  “fabricator,”  experimenting  with  a  range  of  traditional  and  non-traditional  fine  art  materials,  from  laminated  wood,  stainless  steel,  corrugated  iron  and  polycarbonate  to  marble,  clay,  vinyl,  foam  and  leather.  Deacon  embraces  the  material  quirks  of  each  to  drive  the  form.   

In  Big  Time  we  can  trace  Deacon’s  interest  in  juxtapositions:  flat  versus  round,  manufactured  versus  hand-applied.  Gravity  and  time  are  Deacon’s  partner  in  this  piece,  the  blotches  of  purple  paint  dripping  from  each  bulbous  end  and  meeting  in  the  middle  of  the  lozenge-like  forms.  This  work  is  playful,  reminiscent  of  real  objects  in  the  world,  but  through  scale  and  material,  this  work  shifts  how  our  bodies  and  minds  respond  to  it,  and  to  the  urban  environment  around  it. 

Richard  Deacon  was  born  in  Bangor,  Wales  in  1949  and  lives  and  works  in  London.  He  has  a  BA  from  St  Martin’s  School  of  Art,  London,  1972,  and  an  MA  in  Environmental  Media  from  the  Royal  College  of  Art,  London,  1977.  Solo  exhibitions  include  Museum  Folkwang,  Essen,  Germany,  2016;  Kunstmuseum  Winterthur,  Switzerland;  2015;  Tate  Britain,  London,  2014;  Sprengel  Museum,  Hannover,  Germany;  2011;  Musée  de  la  Ville  de  Strasbourg,  France,  2010;  Portland  Art  Museum,  2008;  PS1  Contemporary  Art  Center,  New  York,  2001;  MACCSI,  Caracas,  Venezuela,  1996;  Whitechapel  Art  Gallery,  London,  1989;    and  the  Museum  of  Contemporary  Art,  Los  Angeles,  1988.  He  represented  Wales  at  the  Venice  Biennale,  in  2007,  and  has  participated  in  the  Venice  Architecture  Biennale,  2012;  the  Glasgow  International,  2006;  and  documenta  9,  Kassel,  Germany,  1992.  He  won  the  Turner  Prize  in  1987  and  the  Robert  Jakobsen  Prize,  Museum  Wurth,  Kunzelsau,  Germany  in  1995.  He  was  awarded  the  Chevalier  de  l’Ordre  des  Arts  et  Lettres  by  the  Ministry  of  Culture,  France  in  1996,  and  made  a  Commander  of  the  Most  Excellent  Order  of  the  British  Empire  [CBE]  in  1999.  



777 E. Wisconsin, upper deck

Inquire About Purchase

Piece Sponsored By:

Presenting Sponsor:

Download the walking tour:

Upcoming Events

Book a Stay in Milwaukee with FREE Parking!

June 6th through October 27th

12:00am - 12:00am

Sorry! There are no events scheduled that meet the selected criteria at this time.

All Events & Tours

Download the Walking Tour.