Yoan Capote

Nostalgia,  2013

Suitcase, bricks, cement

36.50 x 28.25 x 25 Inches

Courtesy of the artist and Jack Shainman Gallery, New York

Cuban  artist  Yoan  Capote  balances  a  broadly  conceptual,  experimental  artistic  practice  with  the  realities  and  histories  of  his  native  Cuba.  He  adopts  different  materials  to  more  closely  express  his  far-ranging  ideas,  searching  for  intellectual,  and  perhaps  physical,  freedom  from  a  culture  isolated  by  the  sea.  He  is  part  of  a  new  generation  of  artists  testing  the  limits  of  the  changing  political  atmosphere  of  Cuba,  and  of  the  changing  attitudes  towards  Cuba  in  the  world. 

For  Nostalgia,  2013,  the  artist  cast  his  own  suitcase  used  while  traveling  from  Havana  to  New  York.  The  interior  space  of  his  suitcase  is  closed  off  with  the  bricks  of  Manhattan,  like  a  window  closed  to  the  outside  world. 

Nostalgia  embodies,  in  a  poetic  manner,  the  situation  of  travel  for  immigrants.  Our  bags  can  contain  memories  and  bare  necessities,  as  well  as  bittersweet  memories  of  those  left  behind.  While  we  may  look  to  travel  to  provide  life-changing  adventures,  for  many,  the  suitcase  may  be  weighted  with  an  irrecoverable  past.  The  distance  between  Cuba  and  the  continental  United  States  is  not  far,  but  it  represents  a  wide  chasm—of  politics  and  history,  of  discovery  and  forgetting. 

Capote,  born  in  Havana,  currently  lives  and  works  in  his  home  town.  He  studied  at  the  Provincial  School  of  Art,  Pinar  del  Rio,  Cuba,  from  1988-1991;  attended  the  National  School  of  Art,  Havana,  1991-1995;  and  graduated  from  the  Higher  Institute  of  Art,  Havana,  from  1996-2001.  Recent  gallery  shows  have  been  held  in:  Easthampton,  Havana,  London,  New  York,  Paris  and  Pinar  del  Rio,  Cuba.  His  work  has  been  shown  in  group  exhibitions  at:  the  Ludwig  Forum  für  international  Kunst,  Aachen,  Germany;  the  Museum  of  Latin  American  Art,  Long  Beach,  California;  the  Pérez  Art  Museum,  Miami;  the  Museum  of  Fine  Arts,  Houston;  the  Hirshhorn  Museum,  Washington;  the  Walker  Art  Center,  Minneapolis;  and  the  Bronx  Museum  of  Art.  Major  biennials  and  festivals  include:  Nuit  Blanche,  Toronto;  the  11th  Havana  Biennial;  the  54th  Venice  Biennale;  the  Thessaloniki  Bienniale  of  Contemporary  Art,  Greece;  and  projects  in  Italy,  Panama,  Portugal,  Slovenia,  South  Africa  and  Switzerland.  He  has  received  awards  and  fellowships  from:  the  Guggenheim  Foundation,  the  Pollock-Krasner  Foundation,  the  Mattress  Factory,  the  Cuban  Arts  Fund  and  UNESCO.  

Download the Walking Tour.